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十二生肖的由來 列印 列印
類別:單篇作品撰寫者:簡齊儒

屬於習俗由來的溯源性傳說。主要流傳在臺灣各地的閩南與客家漢人族群之間。本則故事是從漢人閩粵原鄉地,隨著移民傳播到臺灣來的。十二生肖是中國人對於所生之年的屬相,分別用十二種動物代表(鼠牛虎兔龍蛇馬羊猴雞狗豬),配合十二地支(子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥),是民間標記生年、排輩的民俗符號體系。十二生肖的傳說內容即敘述何以此十二種動物被選為生肖排行次序,通常主試者是玉皇大帝,他讓所有動物來舉行賽跑競賽,以最先到達目的地的十二種動物,依次選為生肖表徵。這個傳說主要情節是環繞在「貓、鼠、牛」三種動物身上,傳說敘述貓與老鼠相約一起去參賽,一馬當先的他們央求牛幫助兩者渡河,半程之中,鼠起了歹意,而將好友貓推下水,躲在牛耳裡頭的老鼠,在屆臨目的地的時候,跳下來奮力前衝,終於取得冠軍,其次依序是牛虎兔龍蛇馬羊猴雞狗豬,這是十二生肖由來的傳說,落水的貓從此對鼠懷恨,見到鼠總要追殺,此亦解釋了貓為什麼抓老鼠的原由。其實,十二生肖的屬相,雖從秦漢時代即有流傳,但是這習俗不限於中國,包含四個文明古國「印度」(與中國同)、「希臘與埃及」(牡牛、山羊……等,兩地十二動物相同)等地皆有此說,只是十二種動物不盡相似,但同樣是以十二為單位,配合動物名稱,來劃分時間與空間,這是大多數的民族常用的時間(時辰、月份、十二年為一紀年)計算曆數。臺灣沿承漢文化之十二生肖紀年方式,以常見的動物,及民族象徵物龍,配合貓鼠的動物習性解釋,特別讓人容易記誦與流傳,因而形成民間盛行的十二生肖習俗與傳說。

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